オリノコ油田

国際石油開発帝石は11日、世界有数の埋蔵量が見込まれるベネズエラ東部のオリノコ油田について、三菱商事や米シェブロンなどとグループを構成し一部地域の開発に参加すると発表した。国際入札の結果、同国政府から開発業者に指名された。原油輸入の大半を中東に依存する日本にとって調達先の拡大につながる可能性が高い。開発に乗り出すのはオリノコ川流域のカラボボ地区の一部で3つの鉱区を集めた「プロジェクト3」。日量40万バレルの原油の生産が見込まれている。ベネズエラ国営石油会社(PDVSA)が権益の60%を確保したうえで、残り部分について外資や民間からの出資を募っていた。グループは開発に当たって同国政府に5億ドルを支払う。時を同じくしてフジテレビ系で好評放送中のドラマ「不毛地帯」では主人公の壹岐正(いきただし)率いる近畿商事特別チームが本業の繊維業を超えてイランのサルベスタン鉱区を米国のオリオンオイルと組んで落札するために動いている。山﨑豊子凄し!

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キリンとサントリー

昨年から経営統合を進めてきたキリンホールディングスと同2位のサントリーホールディングスは8日、交渉を進めていた経営統合を断念するとそれぞれ発表した。統合が実現すれば売上高約3兆8千億円(2008年12月期)と、「オレオ」などで知られる米クラフト・フーズなど世界の食品大手と肩を並べる世界的な規模になるはずだったようだ。私はお酒を飲まないのでビールや発泡酒にはあまり興味はないが、お酒好きにとってはこの経営統合の断念はどのように映ったのだろう・・・。キリンの切れ味抜群ののどごし感とサントリーの新鮮なブランド感が一体化された世界一のビールが誕生するのではないか・・・なんて期待に胸躍らせてたのではないだろうか・・・。逆に各社に勤務する社員のみなさんはほっと胸をなでおろしたところもあったかもしれない。だがしかし元はといえば若者のビール離れや経済状態の悪化が原因なのだ。さらには両者とも日本国内での消費量が大半を占めるという島国経済からグローバル化がまだまだ出来ていないことも原因なのかもしれない。世界一の会社を送り出すのも重要だがこじんまりと特徴を生かした製品作りを営む会社が生き残れる日本企業の経営技術も大切だと思う。
キリンとサントリー比較

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農家の台所

「農家の台所くにたちファーム」恵比寿店にランチしに伺った。最近流行のオーガニックレストランだ。メニューには国立ファームから直送された有機野菜で作られた料理が並んでいる。この国立ファームはあの「マネーの虎」で有名になった元AV監督の高橋がなり氏が運営する有機野菜農園である。がなり氏はAV監督でしてきた様々な悪行に懺悔する意味で農業を始めたと聞く。そんな特別な場所で育んだ野菜をふんだんに使った料理の数々。レストランの中も普通じゃない。注文をしたらまずは今日採れたばかりの有機野菜がいっぱいのサラダバーで気に入ったものとりまくる。このサラダバー、何度でもおかわりができる。サラダバーだけでおなかいっぱいになっちゃうほどだ。たっぷり野菜をとったあとに注文したランチのメインが届く。この日は白身魚のムニエルと五穀米、そして海鮮でダシとった味噌汁。2月にはちょっと寒い献立かもしれないが噂どおりに満足できるオーガニックなランチを堪能した。
農家の台所

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朝青龍引退

横綱朝青龍(29)(本名ドルゴルスレン・ダグワドルジ)は4日現役を引退すると表明した。朝青龍は平成11年初場所初土俵以来約10年。優勝25回、殊勲賞3回、敢闘賞3回という輝かしい成績を残したにもかかわらず一般人への暴行やガッツポーズ、休場中のサッカーなど相撲界には受け入れ難い行動で遂に引退に追い込まれた形だ。あくまで実績はお行儀や作法の上に成り立っていることをまざまざと感じさせられる話題。逆に相撲離れが叫ばれる中ここまで国民の注目を引きつけた力士もいなかった訳で地味な白鵬横綱だけの今後の相撲界が心配だ。そんな芸能チックな身方をするのもまずいとは思うが…。そんなことより日本の国技でもある相撲の頂点をお手本となる日本人が話題を喚起させられる時代はいつのことやら…。

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Chrome OS Tablet

iPadが話題の中、実はiPadが発表される2日前にChrome OSがベースとなるタブレットのコンセプト映像および写真が公開されていたことがわかった。これはGoogleのChromeおよびChrome OSのユーザーインターフェース(UI)設計を手がけるGlen Murphy氏がTwitter上へ投稿して明らかにしたもの。Google携帯がiPhoneへの逆襲を始めている中タブレットは非常に重要なアイテム。そういう状況を事前に知ってジョブスは大急ぎでiPadの発表を早めたためプレス発表が中途半端なものになったのかも知れない。iPadはiPhoneが大きくなったもの位にしか見えなかったのも事実。それでも話題はすべてiPadとなり今回はジョブスの勝利。Chromeタブレットは現在まだモックアップの状態だそうだが何としても対抗馬としてタブレット戦争に戦いを挑んで欲しいものだ。

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PARLO(パルロ)

富士ソフトの秋葉原オフィス(東京千代田区神田練塀町)は人の顔を覚えて話しかけたりしりとりもできるヒューマノイド型の2足歩行ロボット「PALRO(パルロ)」を開発したと発表した。ユーザーが開発したソフトを取り込みコミュニケーション能力をためることができるのが特徴だそうだ。今回は大学などの教材向けとして29万8000円で3月15日に発売する。来年度中には一般にも販売する予定。
ロボットは高さ39.8センチ重さ1.6キロ。丁度生後間もないトイプードルくらいの重さだ。メールを送ったり写真撮影してくれたりプログラムを更新させることで色々役に立ってくれそうだ。興味本位の大人よりもご老人の相手などに良いのかもしれない。初年度は1000体の出荷を予定。二足歩行ロボットと言えばホンダのASIMO(アシモ)や2006年に開発を止めたSONYのQURIO(キュリオ)が記憶に新しいが特にQURIOは犬型ロボットのAIBOが話題だっただけに頑張って欲しかった。ロボット工学の分野はいま最も学生に人気がある学科だけに何としても海外に先を越されぬよう頑張って欲しいものだ。

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貴乃花

注目の相撲協会理事選が今日両国国技館で行われ貴乃花親方(元横綱・貴乃花)が初当選し理事に就任することが決まった。貴乃花親方は立候補するために同じ部屋からの立候補者の定員が決められているためわざわざ二所ノ関一門を離脱しての立候補だった。それくらい相撲協会に改革をしなければならないという思いが強かったようだ。プロ野球界でもあるように角界でも歴史が長い分旧態然としたことがたくさんあるのだろう。若い力士を育てるにはもはやそのタブーを超えない限り未来はないと感じる親方も多いということが証明されたと言える。日本の国技でもある相撲を次世代にも伝えてゆくために貴乃花親方は闘っていると誰もが理解していると思う。ただ今日は理事に就任出来ただけ。他の理事に負けずに頑張れるよう更なる我々の応援も必要だ。

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